富岡製糸場(世界遺産)

繭を保管する東置繭所
長さ100mの東置繭所(ひがしおきまゆじょ)1階が事務所で、2階が繭の倉庫
繭

製 糸

先日、2014年6月にユネスコの世界遺産に
登録された、群馬県富岡市にある
「富岡製糸場」の見学に行ってきました。

自分の常識の無さをひけらかす訳ではあり
ませんが(^-^;…製糸といえば、糸を造る/
糸をつむぐことだと思ってました。

糸には色んな種類がありますよね…
木綿、羊毛、絹、麻、ナイロン、
ポリエステルなどなど…それらの糸を造る
のが製糸だと思っていたわけです(-_-;)

ところが、日本で「製糸」と言えば、
蚕(カイコ)から絹織物の原材料となる
生糸を造ることを意味するのですね。

因みに、他の糸の製造、と言うよりは、
一般的に糸を造ることを「紡績」と言います。

明治から昭和初期にかけて生糸と絹製品は
緑茶ともに日本の外貨獲得の重要な商品・
産業であったので、製糸=主に生糸の製造
を指すようになったそうです。

富岡製糸場は官営模範工場

明治政府は、殖産興業政策で、率先して
新しい産業を興すために官営模範工場を
創設しました。

八幡製鉄所、造幣局、富岡製糸場は
日本三大官営工場と称されるそうです。

製糸の近代技術は、当初、日本産生糸の
主な輸出先であったフランスから導入す
ことに決め、明治政府は設立指導者の
ポール・ブリュナと1870年(明治3年)に
契約を交わしました。

それと同じ年に、建設地は富岡と決定されます。
決定理由は次の通りです:
  1. 養蚕が盛んで、原料繭が確保できる
  2. 工場建設用の広い土地がある
  3. 外国人指導の工場建設に住民が同意
  4. 既存の用水が製糸に利用できる
  5. 燃料の石炭が近くの高崎で採れる
ブリュナを首長とする、教師、医師等も含
む、富岡製糸場に滞在するチームも決まりました。

富岡製糸場で働く工女たちの労働・生活環
境も配慮した人員となっています。

実際に、工場敷地内に診療所も設けられました。

余談ですが…遥々フランスからやって来た
ものの、刺激がない退屈な富岡の生活に
耐えきれず、ちょくちょく横浜に遊びに
行き、仕事に支障をきたして、終に首に
なってしまった青年もいたそうです。

来日したフランスのチーム
富岡製糸場に滞在したブリュナを首長とするチーム

万全の体制を敷いた筈だったのですが、
工女募集の通達を各地に出しても、応募す
る工女が一向に集まってこなかったそうです。

昔、聞いたことのあるようなお話ですが、
フランス人が飲む赤ワインが血だという
デマが流れ、富岡製糸場に行くと生き血を
取られるという噂が立ったためです。

一計を案じた工場長が、自分の娘を工女と
して採用することにより、徐々に噂を打ち
消して行き、予定より3か月遅れで工女を
集めることが出来たとのことです。

当時、世界最大規模と言われた300人の
工女を集めて操業開始したのは1872年(明治5年)です。

東置繭所のアーチ型玄関に掲げられた操業開始年
東置繭所のアーチ型玄関に掲げられた操業開始年
波浪と太陽の屋根飾り
近代産業の黎明を表す波浪と太陽の屋根飾り

近代技術で操業される製糸工場は、指導者
を育てるという目的も持ち、各地から集ま
った技術伝習工女たちは、技術習得後に
指導者として、それぞれの地元に帰ってゆきました。

蒸気機関を使ったフランス式繰糸作業現場
蒸気機関を使ったフランス式繰糸作業現場
繰糸作業実演

1877年(明治10年)以降は、長野県、山梨県
岐阜県が代表する東日本を中心に生産が行われました。

設立を指導したブリュナは、1875年
(明治8年)に契約満了となり、その2年後に
帰国しています。

官営模範工場としての富岡製糸場は、
1893年(明治26年)に役目を終え、三井家へ
払い下げられました。

繰糸工場
かつての工場内だが、機械は日産のフルオートメーション

日産の繰糸機械
日産の繰糸機械でフルオートメーション

『あゝ野麦峠』と富岡製糸場

昔の製糸工場と聞きますと、ああ、
あの野麦峠ね、と反応する方々が少なから
ずおられると思います。

「あゝ、野麦峠」は山本茂実氏が1968年に
発表したノンフィクション文学で、副題は
「ある製糸工女哀史」です。

日本の製糸業者の多くは10人繰以上
30人繰未満の中小規模業者が中心で、
寄宿制と低賃金、劣悪な労働環境で働く
製糸工女が存在していたそうです。

その状況を題材にしたノンフィクション
文学なのですが、どうも、悲惨さを強調
した映画のイメージが一般受けして、
原作が表現している「日本のその時代の
背景の下で、人々が貧しく苦しい時代を
懸命に生き抜いた」という逞しさに焦点
が当たらなくなっているようですね。

富岡製糸場の工女たちは、模範工場だけ
あって、一日8時間労働・日曜祝祭日は
休みという労働条件下で働いていたそうです。

賃金も低いとは言えず、医療も受けられる
環境にあったそうです。

官営模範工場の富岡製糸場の工女たちには
「工女哀史」は当てはまらないという説明
を案内の方から受けました。

【ご参考】
★ 人それぞれの感じ方

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暇を持て余さないように、馬鹿と思われるようなことにでも没頭してしまう性格です。問題は、熱しやすく、冷めやすいことです。従って、座右の銘は「継続は力なり」です。ホーム・ページで詳しくておかしな自己紹介をしています。更新を怠けますので、殆ど見られてませんが(^_^) 次のサイトに子供時代の一端を紹介しています。 http://park7.wakwak.com/~simple/Profile2.html